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Impact de la dépression maternelle durant les 6 premières années de vie sur la santé mentale, l'engagement social, et l'empathie de l’enfant: le rôle modérateur de l'ocytocine


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La dépression maternelle qui survient après l’accouchement a des effets négatifs à long terme pour le développement psychologique du nourrisson. Les fondements neurobiologiques qui en sont responsables sont très connus, mais ils pourraient impliquer l'ocytocine, un neuropeptide qui est dysfonctionnel dans la dépression.

Dans ce travail, les auteurs ont recruté une population cohorte de femmes à haut ou faible scores de dépression deux jours après l'accouchement, et la dépression a été mesurée à nouveau à 6 et à 9 mois. Lorsque les enfants ont atteint 6 ans, les auteurs ont évalué les familles des 46 mères déprimées chroniques et 103 mères qui ont déclaré n'avoir aucune dépression depuis l'accouchement. Les enfants ont été évalués sur le plan des troubles psychiatriques, l'engagement social et l'empathie.

Les parents et leurs enfants ont fait des analyses du niveau de l'ocytocine et de sa variation au niveau salivaire du rs2254298 polymorphisme de nucléotide simple du gène OXTR.

Chez les enfants des mères déprimées chroniques, 61% des troubles sont affichées, principalement l’anxiété et le trouble oppositionnel, comparativement à 15% des enfants de mères non déprimées. Dans les familles des mères déprimées, l’ocytocine salivaire était plus faible chez les mères, les pères, et les enfants, et les enfants avaient moins d'empathie et de niveau d'engagement social. Le rs2254298 génotype homozygote GG a été surreprésenté chez les mères déprimées et leurs familles, et il est corrélé avec la baisse de l'ocytocine salivaire. La présence d’un seul allèle rs2254298 À (GA ou AA génotype) chez les mères déprimées a diminué nettement le risque psychopathologique chez l'enfant.

Cette étude est parmi les premières à suivre les résultats de la dépression maternelle à partir de la naissance de l'enfant tout en contrôlant le risque contextuel. L'étude est également inhabituelle en incluant les pères et des mesures génétiques et aussi les bio marqueurs hormonaux de la mère, du père et de l'enfant. Les auteurs ont constaté qu’à l’âge scolaire, les enfants qui grandissent dans un contexte d’une dépression maternelle chronique dès la naissance étaient quatre fois plus susceptibles de développer des troubles de l'axe I par rapport aux enfants de mères non déprimées. Ces enfants manifestaient moins d’engagement social et moins d'empathie en réponse à la détresse d'autres comportements tels que mesurés par l'observation directe des situations quotidiennes. Dans l'ensemble, les résultats suggèrent que l’exposition continue à la dépression maternelle porte à long terme des conséquences négatives pour le développement de l'enfant, quel que soit le risque contextuel. Ils ont en outre constaté que le système de l'ocytocine est dysfonctionnel chez les membres de la famille des mères déprimées chroniques, comme indiqué par un niveau périphérique inférieure d'ocytocine et un risque génétique plus élevé lié au gène OXTR.

L'ocytocine a longtemps été liée à l'accouchement et l'allaitement. La récente flambée des études mettant en évidence son implication dans les processus socio-cognitives et d'attachement indique que l'homme, comme les autres mammifères, apprend à fonctionner sur la base des expériences bio comportementales survenant dans le lien mère-enfant. L'ocytocine est parmi les systèmes les plus sensibles aux effets de l'épi génétique et il est régulé dans la vie postnatale par les modes de soins maternels.

Les auteurs ont constaté que le génotype GG malléable a été surreprésenté dans les familles des mères déprimées, ce qui démontre, pour la première fois à leur connaissance, une relation de risque génétique dans le système d'ocytocine à la dépression maternelle et son influence intergénérationnelle. De même, les mères déprimées, les pères et les enfants avaient des niveaux périphériques d'ocytocine inférieurs que les membres des familles de mères non-déprimées.

Les études ont mis en évidence les liens entre les perturbations de l'ocytocine et la baisse des niveaux d'empathie, et des troubles de dysfonctionnements sociaux, et les résultats actuels suggèrent que la cohérence du dysfonctionnement de l'ocytocine au sein des familles peut contribuer au transfert intergénérationnel de la vulnérabilité psychiatrique.

L’interaction gène-environnement fournit le cadre pour beaucoup de recherches en cours en psychiatrie, et les modèles mettent l'accent sur la notion de gènes de plasticité qui peut conférer la résilience dans des contextes d’éducation non optimale.

Ces résultats ont des implications importantes pour une intervention pharmacologique dans la dépression maternelle. Le fait que 60% des enfants grandissent avec une mère dépressive chronique a montré des troubles de l'axe I à l’entrée à l'école, même sans risque contextuel, devrait susciter des inquiétudes des décideurs dans la politique des soins de santé.

Du point de vue de la pharmacothérapie, les conclusions suggérant qu'un système d'ocytocine plus fonctionnel même dans le cadre de la dépression maternelle chronique offre une protection contre le transfert intergénérationnel de la vulnérabilité et ouvre la possibilité d'une fenêtre thérapeutique "ocytocinergique".

L’offre d’un contact affectueux augmente la production d'ocytocine maternelle selon certaines études, mettant en évidence la possibilité d'interventions reposant sur le toucher, telles que la thérapie de massage, qui a été fructueusement appliqué dans la dépression du post-partum .

L'administration d'ocytocine à un parent augmente la production d'ocytocine chez le parent et l'enfant comme a été démontré dans une étude antérieure, ce qui suggère que l'administration de la mère peut suffire à stimuler le niveau d’ocytocine de l'enfant au cours de sa période critique.

Plusieurs limites de cette étude doivent être considérées. En premier lieu, même si la comorbidité de la dépression et de l'anxiété était commune, les auteurs ont choisi d'éliminer les mères avec une comorbidité des troubles anxieux ou des niveaux élevés des symptômes d'anxiété au départ de l’étude. Cependant, comme l'anxiété est la comorbidité la plus répandue dans les grandes dépressions, leurs conclusions portent sur un sous-groupe de mères déprimées et les futures recherches sont nécessaires pour examiner la possibilité de généraliser aux mères ayant deux conditions. Les études futures devraient se concentrer sur le développement d’outils d'un meilleur diagnostic pour le dépistage précoce de la dépression maternelle chronique avec interventions brèves à domicile. Enfin, la recherche doit sans cesse rechercher des bio marqueurs, des modèles de comportement, et les relations au-delà du lien parent-enfant que peut conférer la résilience dans le contexte de la dépression maternelle afin d'offrir à ces enfants une meilleure chance de s’adapter de manière optimale à leur environnement social.

  • Dr Tliji Asmae
  • Service de psychiatrie
  • CHU Hassan II Fès
  • Le 14/10/2013

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