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Les liens entre la consommation de l’alcool et du cannabis et le développement cognitif chez les adolescents


American journal of Psychiatry. February 2019

 

Au-delà de leurs effets aigus, l’abus d’alcool et du cannabis a été associé à des altérations de l’apprentissage, de la prise de décision et du fonctionnement cognitif, ainsi qu’à un rendement scolaire inférieur. Des méta-analyses ont établi un lien entre la consommation du cannabis et de mauvaises connaissances dans les domaines de l’apprentissage, de la mémoire, de l’attention et de la mémoire de travail.

 De même, la consommation excessive et régulière d’alcool, et la fluidité verbale, la vitesse de traitement, la mémoire de travail et épisodique, de l’attention, des fonctions exécutives, des inhibitions de l’impulsivité et des capacités visuospatiales. Ces effets ont été démontrés chez l'adulte et l'adolescent. Des études suggèrent également que des déficiences persistent dans certains de ces domaines (QI, mémoire de travail, inhibition, etc.), tandis que d'autres domaines se rétablissent à mesure que la consommation change (par exemple, vitesse de traitement de l’information, mémoire de rappel, attention, etc.).

Les études d'imagerie chez des adolescentes consommateurs de substances indiquent également des volumes plus faibles dans les régions du cerveau responsables de ces fonctions cognitives, telles que le cortex préfrontal et l'hippocampe gauche.

Dans la littérature, il reste à déterminer dans quelle mesure ces déficiences cognitives représentent une vulnérabilité sous-jacente à une utilisation abusive de substances ou sont une conséquence directe de la consommation ou de l'abus de substances.

La littérature consacrée à la relation entre la consommation de substances psychoactives et les fonctions cérébrales chez les adolescents est variée et peut dépendre de la manière dont les déficits cognitifs chez les enfants qui existaient avant le début de la toxicomanie sont pris en compte dans ces analyses. Peu d'études ont examiné la relation entre les fonctions cognitives et la consommation de substances psychoactives à plusieurs reprises au fil du temps. La plupart des études testent simplement les différences de cognition à un moment donné et à nouveau après un intervalle de suivi donné.

Encore moins d'études ont examiné le continuum de comportements liés à la consommation de substances et ont tendance à comparer les non-utilisateurs à des utilisateurs occasionnels ou problématiques. Il est important que les nouvelles études à grande échelle intègrent des conceptions sensibles au développement qui modélisent l'impact des changements annuels de la consommation de substances psychoactives sur les changements de la cognition liés à l'âge.

 

L’utilisation précoce de substances psychoactives est liée à une dégradation plus importante. En utilisant les données d'une vaste étude longitudinale chez les adolescents évaluée à plusieurs reprises sur la consommation de substances psychoactives et les fonctions cognitives au cours de la période critique du développement caractérisée par le début de la consommation de substances psychoactives et la maturation du cerveau. Cette étude représente une occasion unique d'étudier les effets du cannabis et de l'alcool sur les divers domaines cognitifs avec assez de puissance pour modéliser la nature complexe de ces relations.

 Les résultats de cette analyse très conservatrice pourraient aider à orienter la politique en matière de drogue. Les résultats soutenant les effets neuroplastiques ou neurotoxiques de la consommation de substances sur le développement cognitif des adolescents peuvent aider à plaider pour davantage d'investissements dans des interventions préventives fondées sur des preuves, qui représentent actuellement une petite fraction des coûts sociaux résultant de la toxicomanie dans les sociétés occidentales.

Méthode :

Un échantillon de population de 3 826 élèves du 7e cycle de 31 écoles regroupant 5% de tous les étudiants entrant au lycée en 2012 et 2013 dans la région métropolitaine de Montréal a été évalué chaque année pendant 4 ans sur la consommation d'alcool et de cannabis, la mémoire de rappel, le raisonnement perceptuel , inhibition et mémoire de travail à l’aide d’évaluations informatisées en milieu scolaire. Des modèles de régression à plusieurs niveaux, réalisés séparément pour chaque substance, ont été utilisés pour tester simultanément la vulnérabilité (entre les sujets) et les effets intra-sujets simultanés et retardés sur chaque domaine cognitif.

Résultats :

Modèles de cannabis :

Le premier modèle indiquait que la fréquence moyenne de consommation de cannabis sur quatre ans (différences entre les sujets) prédisait une performance inférieure de la mémoire de travail (b = 0,51, SE = 0,25, p = 0,04), du raisonnement perceptuel (b = 20,25, SE = 0,08, p = 0,001) et de l’inhibition (b = 1,19, SE = 0,48, p, 0,01) sur la même période.

Au-delà des effets significatifs entre les sujets, un effet intra-sujet significatif a montré que toute augmentation de la fréquence de consommation de cannabis était associée à une altération de la mémoire de rappel retardée la même année (b = 20,14, SE = 0,05, p, 0,01).

Un effet retardé significatif a révélé que toute augmentation supplémentaire de la fréquence de consommation de cannabis prédit une dégradation supplémentaire de la tâche d'inhibition un an plus tard (b = 1,05, SE = 0,41, p = 0,01).

 Des effets retardés similaires, mais marginaux, sur le cannabis ont été mis en évidence pour la mémoire de travail (b = 0,36, SE = 0,19, p = 0,06). Les effets du cannabis étaient indépendants des effets de l'alcool.

Modèles d'alcool :

La quantité moyenne de fréquence de consommation d’alcool sur quatre ans était liée à une performance de mémoire de travail spatiale plus faible (b = 0,09, SE = 0,05, p, 0,05), à des scores de raisonnement perceptuel plus bas (b = 20,06). , SE = 0,02, p, 0,01) et davantage d’erreurs sur la tâche de contrôle inhibiteur (b = 0,27, SE = 0,09, p, 0,01) au cours de la même période, ce qui correspond à une hypothèse de vulnérabilité commune entre ces domaines cognitifs et consommation d'alcool.

Aucun effet de l'alcool chez le sujet n’atteint une signification pour tous les domaines cognitifs étudiés. Étant donné que le modèle, y compris les interactions temporelles, n'a pas sensiblement amélioré l'ajustement du modèle, aucun terme d'interaction n'est interprété.

Modèle combiné alcool et cannabis :

Des effets spécifiques entre les sujets ont été mis en évidence pour l'alcool et le raisonnement perceptuel (b = 20,04, SE = 0,02, p = 0,03). Aucun effet alcoolique insuffisant n'a été détecté dans le modèle combiné. Des effets spécifiques entre les sujets ont également été mis en évidence pour le cannabis et le contrôle inhibiteur (b = 1,48, SE = 0,57, p, 0,01). Des effets retardés chez les sujets ont montré que la fréquence de consommation de cannabis au cours d'une année donnée prédit une performance inférieure à la tâche de contrôle inhibiteur un an plus tard (b = 1,18, SE = 0,44, p, 0,01) et une performance marginale prédite une année plus tard (b = 0,36, SE = 0,21, p, 0,09), en plus des changements dans la consommation d’alcool. Les augmentations de la fréquence de consommation de cannabis au cours d'une année donnée étaient également liées à des scores plus faibles pour la tâche de mémoire à rappel retardé au cours de la même année (b = 20,13, ET = 0,05, p = 0,01).

Discussion :

Modèle de vulnérabilité :

Les modèles de cannabis et d'alcool ont mis en évidence une vulnérabilité commune : les individus les plus susceptibles de consommer du cannabis ou de l'alcool présentaient une mémoire de travail, un raisonnement perceptuel et un contrôle inhibiteur inférieurs. Ces résultats sont conformes aux recherches précédentes. Dans le modèle combiné, nos résultats suggèrent que la vulnérabilité commune entre la mémoire de travail et le cannabis n’était pas significative au-delà de la consommation d’alcool et inversement, suggérant qu’une mémoire de travail médiocre pourrait constituer une vulnérabilité commune non spécifique à la toxicomanie à l’adolescence. Les nouvelles découvertes sont celles qui suggèrent un processus de vulnérabilité commun spécifique au faible raisonnement perceptuel et la consommation d'alcool, ainsi qu'une vulnérabilité commune spécifique au cannabis et au contrôle inhibiteur médiocre.

Hypothèse de neuroplasticité :

Ces résultats suggèrent des effets neuroplastiques (concurrents) du cannabis et, contrairement à nos hypothèses, n’ont pas révélé de tels effets pour l’alcool. Au-delà de l'effet de prédisposition à la consommation de cannabis pendant l'adolescence, lorsque des augmentations de la fréquence de consommation de cannabis ont été observées au cours d'une année donnée, des réductions de la mémoire avec un rappel retardé et du raisonnement perceptuel ont été observées la même année, et ces effets étaient indépendants de tout changement dans la fréquence de quantité d'alcool. Les effets transitoires du cannabis sur la mémoire épisodique ont été rapportés dans des études sur des animaux et des êtres humains portant sur les résultats cognitifs à long terme de sujets exposés au cannabis qui ont ensuite atteint l'abstinence. La capacité de coder et de récupérer des mémoires est régulée par les circuits du lobe médian-temporal, y compris l'hippocampe, qui est riche en récepteurs endocannabinoïdes.

Hypothèse de neurotoxicité :

Les résultats étaient également compatibles avec un effet durable, ou neurotoxique, du cannabis sur deux domaines de la cognition : le contrôle inhibiteur et la mémoire de travail. Cette étude a montré que la consommation de cannabis au cours d'une année donnée était associée à un contrôle inhibiteur altéré et à la mémoire de travail un an plus tard, au-delà de toute vulnérabilité commune. Tel que examiné par Volkow et al., Deux méta-analyses résumant les études cas-témoins comparant les utilisateurs, les non-utilisateurs et les anciens utilisateurs suggèrent des effets faibles mais généraux du cannabis sur le fonctionnement cognitif. En outre, une analyse longitudinale des consommateurs de cannabis adolescents a montré les effets à long terme de la consommation précoce et persistante de cannabis sur les mesures du fonctionnement de l’exécutif, du QI verbal et du processus décisionnel. Des études d'imagerie fonctionnelle ont également montré que les adolescents consommateurs de cannabis présentent une activation anormale du cortex préfrontal lors d'une tâche de mémoire de travail et une altération des modèles de connectivité fonctionnelle dans les réseaux fronto-temporaux.

Conclusions :

Au-delà du rôle de la vulnérabilité individuelle à la consommation de drogues, les effets concomitants et durables de la consommation de cannabis chez les adolescents peuvent être observés sur des fonctions cognitives sont plus  importants et semblent être plus prononcés que ceux observés pour l'alcool.

Dr Hajar Ouadoud

Service de psychiatrie

CHU Hassan II Fès

Le 28/02/2019

 


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