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Changement de la personnalité dans la phase préclinique de la maladie d'Alzheimer


JAMA Psychiatry. 2017;74(12):1259-1265

Les changements dans la personnalité et le comportement sont un critère clinique pour le diagnostic de la démence. Cependant, on ne sait pas très bien si la personnalité évolue avant l'apparition de la démence clinique. Les processus neuropathologies qui sous-tendent la maladie d'Alzheimer (MA) et les démences apparentées débutent des années avant le début de la démence clinique. Il est donc possible que des changements de personnalité (perte de motivation ou irritabilité accrue) soient un signe précoce de la MA qui précède l'apparition de troubles cognitifs et fonctionnels.

En accord avec les critères diagnostiques, les soignants observent souvent un changement dans les traits de personnalité après l'apparition de la démence clinique. Plusieurs études ont demandé aux membres de la famille d'évaluer la personnalité du patient avant et après le début de la démence, ces études rétrospectives informatives ne permettent pas de déterminer le moment du changement de la personnalité, et les changements peuvent survenir après le début de la déficience cognitive. Quelques études suggèrent que la personnalité pourrait changer même avant le début de la démence clinique.

La présente étude a examiné le changement de la personnalité avant l'apparition de la MA, l'atteinte cognitive légère (MCI) ou la démence de toutes causes dans une étude longitudinale depuis 1980 chez des personnes âgées ayant rempli un questionnaire de personnalité à 5 facteurs.

Les auteurs ont testé l'hypothèse que les individus diagnostiqués plus tard avec la MA montreraient de plus grands changements dans la personnalité avant l'apparition des symptômes par rapport aux individus non affectés. En particulier, les auteurs ont attendu des augmentations du neuroticisme et  des déclins de conscience en tant que signes précoces de la neurodégénérescence sous-jacente avant l'apparition des symptômes cliniques de la démence. Les auteurs se sont  concentrés sur la MA parce que c'est la cause la plus fréquente de la démence.

Cette recherche fait progresser les connaissances sur l'évolution préclinique d'une caractéristique psychologique compliquée  par la maladie d'Alzheimer. Cela prouve également que la causalité inverse peut expliquer l'association entre les traits de personnalité et le risque de maladie d'Alzheimer et de démence que l'on trouve dans les études prospectives. Autrement dit, s'il y a des preuves que les traits de personnalité changent avant le début de la démence, cela pourrait indiquer que les traits de personnalité associés à la MA sont une conséquence du processus neuropathologique plutôt que des facteurs de risque indépendants de la MA.

Méthodes

L'étude longitudinale du vieillissement de Baltimore (BLSA) a commencé à étudier les changements physiques et cognitifs associés au vieillissement en 1958. La BLSA est menée par le Programme de recherche de l'Institut national sur le vieillissement. Des individus sains d'âges différents sont continuellement enrôlés dans l'étude et assistés par des visites de suivi régulières. Les soins de suivi actuels sont annuels pour les personnes âgées de 80 ans et plus, tous les ans pour les personnes de 60 à 79 ans et tous les 4 ans pour les plus jeunes. Des critères d'éligibilité ont été rapportés. Les participants BLSA reçoivent une évaluation physique et cognitive approfondie et complètent une évaluation détaillée de la personnalité. Les participants ont fourni un consentement éclairé écrit approuvé par le Conseil d'examen institutionnel des Instituts nationaux de la santé. Les analyses de ce travail ont également été approuvées par le Florida State University Institutional Review Board. Les participants n’ont pas perçu de contribution financière.

Résultats

Les auteurs ont exclu 536 individus d'un échantillon initial de 2582 individus. Les participants ont été exclus principalement parce qu'ils avaient moins de 50 ans lors de la dernière évaluation de la personnalité ou parce qu'ils n'avaient pas rempli le questionnaire sur la personnalité qu'après le début de l'atteinte cognitive (c.-à-d. MCI ou démence).

Pour des soucis de recherche des changements dans la phase préclinique de la maladie, les auteurs ont également exclu toutes les évaluations de la personnalité qui ont eu lieu dans l'année de l'apparition de la maladie ou après. Ils ont remplacé les informations manquantes sur l'éducation par la moyenne de l'échantillon pour 6 individus non-vaccinés. Au 13 juillet 2015, 7884 (38,3%) des participants étaient décédés et 289 (14,1%) n'étaient pas actifs pour diverses raisons, y compris la perte de suivi.

 Pour évaluer le lien entre la personnalité et l’evolution, Les auteurs ont  comparé les scores de personnalité de base des participants actifs et non actifs, en ajustant l'âge, le sexe, la race et le niveau d'éducation dans une analyse multivariée. Le test multivarié était significatif (F1238 = 3,33; P = 0,005), et les participants non actifs obtenaient un score inférieur d'environ 0,2 SD à l'extraversion par rapport à la cohorte active (P = 0,006); il n'y avait pas de différences significatives dans les autres caractères (tous P> 0,05).

L'échantillon comprenait 931 (45,5%) femmes, et la race / origine ethnique était de 1582 (77,3%) blanche, 374 (18,3%) noire, 55 (2,7%) Asiatique ou des îles du Pacifique, et 35 (1,7%) autres participants. Les 2046 participants ont effectué 8665 évaluations de personnalité entre 1980 et le 13 juillet 2016 (extrêmes : 1-18, moyenne [SD], 4,24 [3,06]). Le temps écoulé depuis la première évaluation de la fidélité varie de 1 à 36 ans (12,05 [9,54]). Au cours de l'étude (24569 personnes-années), 104 participants (5,1%) ont développé le MCI et 255 (12,5%) ont développé une démence de toute cause, dont 194 (9,5%) qui ont développé la MA. La comparaison des moyennes initiales non ajustées indique que le groupe qui a développé plus tard une DA ou une démence de toutes causes a obtenu un score plus élevé de névrose et moins d'extraversion, d'ouverture et de conscience par rapport aux participants non déprimés.

Les paramètres de base de la pente indiquaient que, dans le groupe de référence, il y avait de légères baisses dans la nervosité, l'extraversion et l'ouverture et de légères augmentations de l'agrément et de la conscience. Ces modèles sont cohérents avec les rapports précédents. Contrairement à  l’hypothèse des auteurs, il n’avait pas de différences significatives dans les taux de changement entre les groupes AD et non atteints par le névrosisme (p = 0,00; IC 95%, -0,08 à 0,08; p = 0,91), ou bien les consciencieux (p = -0,06; IC 95%, -0,16 à 0,04, P = 0,24), et les autres traits de personnalité. Bien que les trajectoires étaient similaires, il y avait des différences significatives de niveau moyen sur l'interception. La cohorte AD a obtenu une note plus élevée pour le névrosisme (p = 2,83; IC à 95%, 1,44 à 4,22; p <0,001) et moins élevée pour la conscience (p = -3,34; IC 95%, -4,93 à -1,75; p <0,001) et pour la extraversion (p = -1,74; IC à 95%, -3,23 à -0,25; P = 0,02) que le groupe non-réduit.

Changement de la personnalité à l'approche de la maladie

Il est possible que la variation de la pente se produise principalement dans les années les plus proches du début de la maladie. Pour tester cette possibilité, les auteurs ont sélectionné les 2 dernières évaluations pour chaque participant avec les données disponibles. Pour le groupe AD, les deux dernières évaluations étaient des moyennes (ET) de 6,44 (4,32) et de 3,47 (3,09) ans avant le début de la démence. En accord avec les résultats de la littérature, le groupe AD a marqué plus sur le névrosisme et moins sur la conscience. Contrairement aux attentes, le groupe AD n'a pas augmenté dans le névrosisme ou le déclin de la conscience.

Il y a eu une variabilité marquée des performances cognitives dans la phase préclinique de la MA, et la stabilité de la personnalité etait significativement plus faible chez les individus atteints de déficience cognitive ou de démence. La stabilité de rang demeure élevée pour la personnalité en phase préclinique. En utilisant les deux dernières évaluations avant le début de la maladie, les auteurs n’ont trouvé aucune preuve d'une plus faible stabilité de l'ordre dans le groupe AD.

Discussion

Cette analyse des données longitudinales qui a duré jusqu'à 36 ans. La trajectoire de traits de personnalité pour les personnes qui ont été diagnostiqués plus tard avec MCI ou démence ne diffère pas significativement de celle des personnes âgées lésées. De plus, les auteurs ont constaté que la personnalité est restée stable, même au sein des dernières années avant l’apparition de la maladie.

Ces résultats fournissent des preuves contre l’hypothèse de causalité inverse comme explication à l’association entre la personnalité et le risque de survenue de la démence.

D’un point de vue clinique, ces résultats suggèrent que le changement dans la personnalité comme un indicateur précoce de démence est peu susceptible d’être fertile, alors qu’une seule évaluation fournit information fiable sur les traits de personnalité qui augmentent la résilience (p. ex., conscience) ou la vulnérabilité (par exemple, le névrosisme) à la démence clinique.

Conclusions

Aucune preuve de changement préclinique de la personnalité avant l'apparition d'une déficience cognitive légère ou d'une démence n'a été identifiée. Ces résultats apportent des preuves contre l'hypothèse de la causalité inverse.

Dr Tabril Toufik

Service de psychiatrie

CHU Hassan II Fès

Le 28 /12/2017


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